Set Cookies

Medtronic maakt op deze website gebruik van Google Analytics, een webanalysedienst die uw gebruik van de website analyseert door middel van het gebruik van cookies. Uw IP-adres wordt door Google geanonimiseerd waardoor tracking op individueel niveau technisch onmogelijk is.

Voor meer informatie verwijzen wij u naar ons Cookiebeleid.

Hieronder kunt u aangeven of u voornoemde cookies toestaat.

Cookies niet toestaan Cookies toestaan

Click here for English.

Medtronic uses Google Analytics, a web analysis service that uses cookies to analyze your use of this website. Google depersonalises your IP address, making tracking at an individual level technically impossible.

For further information, please refer to our cookie policy.

Below you can indicate whether you accept the aforementioned cookies.

Reject cookies Allow cookies

Klik hier voor Nederlands.

De eerste pacemakers van Medtronic

Midden jaren vijftig leerde Earl Bakken dr. C. Walton Lillehei kennen, een pionier op het gebied van openhartchirurgie aan de University of Minnesota Medical School. In die periode ontdekten dr. Lillehei en andere chirurgen dat bij ongeveer 10% van hun patiënten na een corrigerende hartoperatie een hartblok optrad. De zijden hechtingen die werden gebruikt bij het herstellen van het hartdefect, verstoorden de elektrische stroomstootjes van het hart, waardoor een abnormaal traag hartritme werd veroorzaakt. Hierdoor kon een patiënt niet herstellen.

 Dr. C. Walton Lillehei met een kind dat een van de eerste externe pacemakers van Medtronic kreeg.

Dr. C. Walton Lillehei met een kind dat een van de eerste externe pacemakers van Medtronic kreeg.

Externe pacemakers waren bedoeld om het hartritme te reguleren, maar ze waren groot, werkten via externe elektroden en moesten op een stopcontact worden aangesloten. Deze pacemakers op stroom werkten niet als de elektriciteit zou uitvallen.

Dr. Lillehei en zijn collega's namen zich voor om samen met de technici van Medtronic een beter systeem te ontwikkelen. Earl ontwikkelde een nieuw type pacemaker dat niet veel groter was dan een pocketboek. Hij gebruikte de onderdelen van andere elektrische apparaten die hij in de zaak had. Het elektrische circuit van het nieuwe apparaat baseerde hij op een ontwerp voor een metronoom met transistor die hij in vakliteratuur had gezien. Toen hij klaar was, had hij een pacemaker gemaakt die werd aangedreven door kwikbatterijen, een gelijkstroom van 9 Volt afgaf en op eenvoudige en comfortabele wijze door jonge patiënten gedragen zou kunnen worden.

De oorspronkelijke Bakken-pacemaker werd getest in het laboratorium van de universiteit van Minnesota. De volgende dag werd de pacemaker toegepast op een kind met een hartblok. Er was een onmiddellijk effect. De pacemaker herstelde de hartslag van het kind direct naar een normaal hartritme. Binnen enkele dagen nam het hart van het kind uit zichzelf een normaal ritme aan en werd de pacemaker verwijderd.

De ontwikkeling van de draagbare, externe pacemaker op batterijen vormde een grote sprong voorwaarts in de behandeling van hartblok en andere hartaandoeningen. Het betekende ook het begin van een nieuw tijdperk in de therapeutische toepassing van elektrische stimulatie voor patiënten in de hele wereld.

Uitbreiding van het gebruik van externe pacemakers

In 1960 had Medtronic zich gevestigd als fabrikant van biomedische apparatuur. De externe pacemakers werden gebruikt in de Mayo Clinic in Rochester in Minnesota, de universiteit van Minnesota in Minneapolis, de Nationale Instituten voor Gezondheid in Bethesda in Maryland, het Walter Reed Army Medical Center in Washington DC en het Mount Zion Hospital in San Francisco. De pacemakers van Medtronic werden ook verkocht in Afrika, Australië, Canada, Cuba, Europa en Zuid-Amerika.

De externe pacemaker werd meestal gebruikt door patiënten die herstellend waren van een openhartoperatie. Enkele artsen erkenden echter de waarde van het apparaat voor de behandeling van patiënten met een chronisch hartblok. Enkele problemen moesten worden verholpen voor de toepassing op lange termijn: het was onhandig voor de patiënt om de externe pacemaker 24 uur per dag te dragen, de draden konden losraken van het hart en, het allerbelangrijkst, er kon een infectie ontstaan op de plaats waar de draden door de huid naar het hart gingen.

Succes met implanteerbare pacemakers

In de Verenigde Staten werden de eerste geslaagde pogingen tot het ontwerpen van een volledig implanteerbare pacemaker gemeld door drs. William Chardack en Andrew Gage van het Veterans Administration Hospital in Buffalo in New York, en Wilson Greatbatch, een elektrotechnicus. De drie mannen waren langer dan twee jaar bezig met experimenten en tests en publiceerden vervolgens in 1960 een artikel over hun werk.

De oprichters van Medtronic lazen het artikel geïnteresseerd en namen snel contact op met de onderzoekers in New York. Palmer Hermundslie vloog met zijn eigen vliegtuig naar Buffalo om drs. Chardack en Greatbatch te ontmoeten en tekende een contract waardoor Medtronic de exclusieve rechten kreeg op het produceren en in de handel brengen van de implanteerbare pulsgenerator van Chardack-Greatbatch. Laat in de jaren zestig werd begonnen met de productie en binnen twee maanden kreeg Medtronic opdrachten voor vijftig implanteerbare apparaten à $ 375.

Mede-oprichter Palmer Hermundslie gebruikte vaak zijn eigen vliegtuig voor de spoedlevering van pacemakers.

Mede-oprichter Palmer Hermundslie gebruikte vaak zijn eigen vliegtuig voor de spoedlevering van pacemakers.

Tegelijkertijd wees Medtronic Picker International Corporation in White Plains, New York, aan als de enige distributeur buiten de Verenigde Staten, met uitzondering van Canada. Medtronic had veertien verkoop-vertegenwoordigers voor de Verenigde Staten en Canada, maar door de 72 buitenlandse verkoopkantoren van Picker werd de markt van Medtronic stukken groter.

Naast de implanteerbare pacemaker verkochten de vertegenwoordigers zeven andere producten van Medtronic, waaronder de Telecor (waarmee de hartactiviteit zichtbaar en hoorbaar bewaakt werd), de Cardiac Sentinel (een automatisch alarm wanneer de hartactiviteit van de patiënt een kritisch punt bereikte en waarmee het hart gestimuleerd werd met een elektronisch afgegeven stroomstoot) en een stollingsgenerator (gebruikt voor het onder controle houden van bloedingen tijdens een operatie zonder omringend weefsel te beschadigen).

De geboorte van een missie

In 1960 bereikte Medtronic weer een mijlpaal. Mede-oprichter Earl Bakken schreef de missieverklaring van Medtronic om meer duidelijkheid te scheppen met betrekking tot de toekomst van het bedrijf. Meer dan veertig jaar later is de missie vertaald in veel talen en is het nog steeds de leidraad voor ons dagelijks werk.

Section Navigation

Additional information

NYSE (MDT)

Het prille begin van Medtronic

Prille begin van Medtronic

Onze geschiedenis

Lees over de beginjaren, de motivatie achter de missie en nog veel meer in de brochure over de rijke historie van Medtronic.

Bekijk de pdf

Netherlands